Cymothoa Exigua: Το παράσιτο που τρώει την γλώσσα των ψαριών

Ίσως ένα από τα πιο τρομαχτικά παράσιτα που υπάρχουν. Αυτό το μικρο ζωύφιο είναι σαν να έχει βγει από ταινία τρόμου. Σας παρουσιάζουμε λοιπόν το Cymothoa exigua, ή το παράσιτο που τρώει την γλώσσα.

Το Cymothoa exigua είναι ένα ισόποδο (όπως τα καβούρια ή ο αστακός) και είναι ένα παράσιτο που ταλαιπωρεί τα ψάρια. Τα θηλυκά μπορούν να φτάσουν περίπου στα 24 εκατοστά μήκος ενώ τα αρσενικά περίπου στο μισό. Είναι ο μόνος γνωστός οργανισμός που αντικαθιστά ένα ολόκληρο όργανο του ξενιστή του, στην περίπτωση αυτή, τη γλώσσα του καημένου του ψαριού. Στοχεύει κυρίως ένα ψάρι που λέγεται λουτιάνος, αλλά έχει παρατηρηθεί και σε άλλα 7 είδη ψαριών. Αυτοί οι οργανισμοί έχουν την παράξενη ιδιότητα να ξεκινούν τη ζωή τους ως αρσενικά και να αλλάζουν το φύλο τους αργότερα .

Η εισβολή :

Τα παράσιτα ξεκινούν την εισβολή τους κολυμπώντας και φτάνοντας στο εσωτερικό των βράγχιων των ψαριών. Μόλις βρεθούν εκεί, θα γαντζωθούν πάνω τους μέχρι να ολοκληρωθεί η διαδικασία της ωρίμανσης. Τελικά, από τη στιγμή που αυτή ψείρα της γλώσσας θα έχει αναπτυχθεί, θα αλλάξει φύλο από αρσενικό σε θηλυκό. Μετά την ολοκλήρωση αυτής της διαδικασίας, η ψείρα θα αποκολληθεί από τα βράγχια και θα ανέβει σιγά σιγά στη βάση της γλώσσας, την οποία και βλέπει σαν το ιδανικό μέρος για το σπιτικό της.

Ένα ψάρι με το παράσιτο μέσα στο στόμα του

Χρησιμοποιώντας τα απίστευτα δυνατά πόδια της,θα στερεωθεί στο στόμα του ψαριού – αράζωντας εκεί μόνιμα. Προκειμένου να δημιουργήσει εκεί μια μόνιμη κατοικία, διαπερνά τη γλώσσα του ψαριού με το ισχυρό δάγκωμα της. Αφού κάνει μια τομή, αρχίζει να ρουφάει το αίμα της. Μη μπορώντας να χορτάσει την πείνα της, συνεχίζει να ρουφάει μέχρι που δεν θα έχει απομείνει άλλο αίμα στην γλώσσα. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα, η γλώσσα των ψαριών να ατροφεί και να πέφτει.

Αυτό που έχει απομείνει μετά από αυτή τη διαδικασία είναι ένας αρκετά μεγάλος καρκινοειδής οργανισμός, που έχει αντικαταστησει πλήρως την γλώσσα του ψαριού. Όσο δυσάρεστο και αν είναι αυτό, η διαδικασία αυτή δεν σκοτώνει τα ψάρια. Αντιθέτως, τα ψάρια αρχίζουν να χρησιμοποιούν το παράσιτο ως ψευδο-γλώσσα – αφού το θεωρούν ως ένα είδος πρόσθετου οργάνου. Με ένα τόσο μεγάλο οργανισμό να ζει στο στόμα του , είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι τα ψάρια μπορούν πραγματικά να φάνε . Παρόλα αυτά, τα ψάρια μπορούν να επιβιώσουν και ακόμη και να μεγαλώσουν (αν και ίσως όχι όπως θα γινόταν αν δεν υπήρχε το παράσιτο).

Και εκεί θα παραμείνει τρώγοντας από την βλέννα των ψαριών ή από το αίμα που ίσως έχει απομείνει στο στόμα. Όμως περιμένετε, δεν είναι και τόσο άσχημα τα πράγματα ακόμα, αφού το παράσιτο πρέπει να αναπαραχθεί!

Ο κύκλος του ζευγαρώματος:

Φωτογραφία: Matthew Gilligan

Αν υπάρχουν τίποτα αρσενικά που να κρέμονται ακόμα έξω από τα βράγχια, τότε εκείνα θα σκαρφαλώσουν και θα ζευγαρώσουν με το θηλυκό όσο εκείνο ακόμα παίζει τον ρόλο της γλώσσας του ψαριού. Ακριβώς αυτό! Πρώτα τρώνε την γλώσσα του,στην συνέχεια δεν το αφήνουν να τραφεί σωστά,μετά ζευγαρώνουν μέσα στο στόμα του μέχρι την στιγμή που το θηλυκό θα γεννήσει μια στρατιά από άλλες τέτοιες ψείρες εκεί.

Και κάπως έτσι συνεχίζεται και ο κύκλος της ζωής τους…

Δείτε το βίντεο:

Μπορεί επίσης να σας αρέσει...

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Don`t copy text!